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Posts Tagged ‘Activity Theory’

“Soviet Philosophy and then some”: David Bakhurst interviewed by Richard Marshall

12/03/2014 Deja un comentario

David Bakhurst goes all Virginia Plain about Russian political thinkers, Soviet philosophy, Illyenkov, Mikhailov, Vygotsky and his demons, Deborin’s Hegelian Marxists, the Mechanists, the formation of reason, John McDowell, second nature and naturalism, Jonathan Dancy and particularism, as well as the status of philosophy of education and whether Michael Oakeshott can be redeemed. It’s for your pleasure…

RM: What made you become a philosopher? Were you always a puzzler?

David Bakhurst: Although I have two sisters, they are much older than I am, so when I was growing up I was a little like an only child with plenty of opportunity for solitary pursuits. I suppose I am by disposition a worrier and, along with the usual anxieties that are the stuff of childhood, some of my worries took a more metaphysical form. When I was about ten my mother developed an interest in Christian Science and would often muse about the unreality of the physical world and the transcendence of the error and illusion, and this no doubt stimulated my interest in philosophical questions.

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“La dialéctica de lo Ideal”: Evald Ilyenkov

22/01/2014 1 comentario

7d149-07ailyenkovLo ideal o la idealidad de los fenómenos es una categoría demasiado importante para ser tratada de forma irreflexiva y descuidada, pues a ella se encuentran vinculadas la comprensión marxista de la esencia del idealismo y la propia denominación de éste.

Idealistas se consideran todas aquellas concepciones filosóficas que toman lo ideal como punto de partida para la explicación de la historia y el conocimiento, con independencia de la forma particular en que sea descifrado este concepto: como conciencia, voluntad, pensamiento, psiquis en general, “alma”, “espíritu”, “sensación”, “principio creador” o “experiencia socialmente organizada”.

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“Segunda Parte de la Entrevista con Pablo del Río Pereda acerca de Vygotski: su obra y su actualidad”: Maria Isabel Batista Serrão y Flávia da Silva Ferreira Asbahr

08/01/2014 Deja un comentario

Entrevistadoras: ¿Cree usted que hay una continuidad del pensamiento de Vygotski?

Pablo: Sí que la hay y eso es una gran noticia. Muchos años después en Occidente, donde no conocimos su obra en su día, ésta se ha rescatado para la ciencia, pero como estamos comentando, esa recuperación es parcial. Hay que celebrar que la obra de Vygotski haya llegado a nosotros y que haya, por decirlo así, reentrado de nuevo en la historia. Pero hay que ser conscientes de que buena parte de la recuperación se ha dado en el nivel de la divulgación, de que la divulgación ha sido selectiva y ha tenido sesgos, y de que en el ámbito de la investigación la continuidad es aún insuficiente.

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“Del caso Bajtín al caso Vigotsky. Marx pensador de la individualidad humana”: Lucien Sève

30/12/2013 4 comentarios

Con el regreso, en este texto sobre el “caso Bajtín” y la obra largo tiempo ignorada de Vigotsky, el filósofo Lucien Sève recuerda la riqueza del marxismo soviético de los años 1920. Al componer una rica herencia intelectual, olvidada o deformada bajo los efectos del la estalinización del movimiento comunista, muestra el aporte decisivo de Marx a la comprensión de la individualidad y de la subjetividad. Este texto fue inicialmente publicado en otoño de 2012 en el número 15 de la revista Contretemps.

¿Quién no ha oído hablar de ese monumento ruso del pensamiento de vanguardia contemporáneo que es Mijail Bajtín? Aún muy joven (nació en 1895), publicó trabajos que han marcado la historia naciente del pensamiento marxista del siglo XX: un libro importante sobre El freudismo (1927), un ensayo que hizo época El método formal en los estudios literarios (1928) y, en rápida sucesión en 1929, un notable Dostoievski, así como una obra fundamentalmente innovadora, Marxismo y filosofía del lenguaje –cuatro obras mayores en tres años, productividad de excepción–. Detalle curioso: tres de estos libros aparecieron bajo la firma no de Bajtín, sino de Valentin Volóshinov en El freudismo y Marxismo y filosofía del lenguaje, y de Pavel Medvédev en El método formal en los estudios literarios. Los bajtianos nos han explicado este misterio de diversos modos. Extremadamente generoso, Bajtín habría ofrecido un regalo a sus dos amigos necesitados de publicaciones, asociándolos a obras en cuya confección sus roles habrían sido como mucho marginales. O bien, rechazando las modificaciones de los textos que imponía el editor, en una Unión Soviética en vías de stalinización, Bajtín habría pedido prestado el nombre a sus amigos… Algo por todos aceptado: la paternidad de estas obras pertenece sin duda a Bajtín1.

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“The Marxist categories of the “abstract” and “concrete” and the cultural-historical school of psychology”: Claude M.J. Braun

18/12/2013 Deja un comentario

sem-carlos1The categories “abstract” and “concrete” are extremely important not only for psychology, but for logic, linguistics and philosophy. They play a major role in our understanding of ourselves and fellow humans, and in the planning of our social and political actions. Because Marx was acutely aware of this, and despite the fact that the treatment of the categories of the “abstract” and “concrete” is nowhere fully explicit in any of his writings, he reconceptualized them in a revolutionary manner.

The use of the categories of “abstract” and “concrete” within the English language publications of the Marxist cultural-historical school of psychology will be surveyed informally. It will be shown that Vygotsky’s and later, Luria’s usage of the categories “abstract” and “concrete”, are increasingly incompatible with Marx’s usage. Leontyev did not address the issue. The main contribution of this essay will therefore by an attempt to draw out 1) the impact of this tension on the cultural-historical school of psychology, and indirectly, on activity theory and 2) the reorganisation of activity theory which can and must be carried out to permit it to become more internally coherant on the one hand, and to interface more naturally with other disciplines, linguistics, logic, pedagogy, philosophy, history, and politics, thereby assuring a wider (external) coherance for the theory.

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“Concepts: A Critical Approach”: Reviewed by Piotr Stalmaszczyk

04/12/2013 Deja un comentario

 Andy Blunden
Concepts: A Critical Approach
Brill, Leiden and Boston, 2012. 308pp., $152
ISBN 9789004228474

Andy Blunden is an independent scholar in Melbourne, Australia. In his previous major study, An Interdisciplinary Theory of Activity (Brill 2010), he presented a critique of Cultural-Historical Activity Theory. In his recent book, Blunden offers a critical review of different theories of concepts in cognitive and cultural psychology, analytical philosophy, linguistics and several other disciplines.

It is very difficult to provide one, even complex, definition of a concept; additionally, approaches to concepts have considerably evolved in time and across disciplines. Blunden notes in the Introduction that concepts are discussed within cognitive psychology, linguistics, philosophy, learning theories, history of science, to which one may add more recent developments in cognitive science, and neuroscience in particular. The author searches for some common threads, especially in psychology and philosophy; however, he also attempts to formulate his own, critical, approach. Blunden’s main aim is to ‘briefly review what has been established in the work of current researchers and by previous generations, with special attention to Robert Brandom, and then focus more extensively on two writers: Hegel and Vygotsky, finishing off with a brief summary of what I believe a concept is’ (1).

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“De l’affaire Bakhtine au cas Vygotski. Marx penseur de l’individualité humaine”: Lucien Sève

29/11/2013 2 comentarios

Foto del inexistente “Círculo de Bajtín”

Revenant dans ce texte sur l’ “affaire Bakhtine” et l’oeuvre longtemps méconnue de Vygotski, le philosophe Lucien Sève met en évidence la richesse du marxisme soviétique des années 1920. Composant un riche héritage intellectuel, oublié ou déformé sous l’effet de la stalinisation du mouvement communiste, il permet pourtant de montrer l’apport décisif de Marx à la compréhension de l’individualité et de la subjectivité. Ce texte a initialement été publié à l’automne 2012, dans le numéro 15 de la revue Contretemps. 

 

Qui n’a entendu parler de ce monument russe de la pensée d’avant-garde contemporaine qu’est Mikhaïl Bakhtine? Fort jeune encore (il naît en 1895), il fait paraître des travaux qui ont marqué l’histoire naissante de la pensée marxiste au XXe siècle : un livre important sur Le freudisme (1927), un essai qui fit époque sur La Méthode formelle en littérature (1928) et coup sur coup en 1929 un très remarqué Dostoïevski ainsi qu’un ouvrage foncièrement novateur, Marxisme et philosophie du langage – quatre livres majeurs en trois ans, productivité d’exception. Détail curieux : trois de ces livres ont initialement paru sous la signature non de Bakhtine mais de Valentin Volochinov pour Le freudisme et Marxisme et philosophie du langage, de Pavel Medvedev pour La Méthode formelle en littérature. Les Bakhtiniens nous ont expliqué ce mystère de diverses façons : extrêmement généreux, Bakhtine aurait fait là un cadeau royal à ses deux amis en mal de publication, les associant à des œuvres dans la confection desquelles leur rôle aurait été au mieux tout à fait subalterne; ou bien : refusant d’avaliser les modifications de texte qu’imposait l’éditeur, dans une Union soviétique en voie de stalinisation, il aurait demandé à ses amis de lui servir de prête-nom… Une chose nous est en tout cas donnée par tous pour établie : la paternité de ces œuvres appartient sans doute possible à Bakhtine1

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“The Ideal in Human Activity de E.V. Ilyenkov”: Reseña de Alex Levant

20/11/2013 Deja un comentario

The Ideal in Human Activity de E.V. Ilyenkov consta de dos libros completos y tres artículos, y nos ofrece por primera vez en un sólo volumen la mayor parte de la obra traducida al inglés del famoso filósofo soviético. Esta publicación constituye una importante intervención en el problema de la conciencia, que ha predominado en el canon del pensamiento político y social occidental desde Platón hasta nuestros días. Han sido fundamentalmente teorías sobre el origen y la naturaleza del pensamiento humano las que han dado forma a nuestra noción de la política, que dio un giro sustancial en el siglo XIX a la luz del significado crítico que Marx atribuyó al rol de la conciencia en el proceso revolucionario (Löwy 2005, p. 10). En consecuencia, el debate más importante acerca de la organización política en el marxismo clásico, ponía sobre la mesa la cuestión de cómo sustituir la hegemonía de las ideas dominantes generadas por la falsa conciencia por una perspectiva objetivamente correcta articulada por una vanguardia del proletariado con conciencia de clase, en la forma de partido comunista. (Lukacs 1971; 2000; Second Congress of the Comintern 1977). Pero las innovaciones organizativas de Lenin (Lih 2005) no dieron los mismos frutos en Europa Central y Occidental “que en Rusia”, por lo que a principios de los años 20 las principales figuras de lo que se conocería posteriormente como marxismo occidental (Anderson 1976) se propusieron revisar algunos de los conceptos fundamentales más importantes en los que se basa el problema de la conciencia en un intento ‘por salvar al marxismo del positivismo y del materialismo vulgar’ (Jacoby 1983, p. 524).

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“Introducing cultural historical theory: main concepts and principles of genetic research methodology”: Nikolai Veresov

15/11/2013 Deja un comentario

This paper explores two main topics. First, it presents main concepts and principles of culturalhistorical theory (CHT) in relation to development. Second, it describes principles of the genetic research methodology, which are derived from the CHT framework. In other words, I will try to provide a systemic overview of Vygotsky’s psychological theory in order to answer two questions: (1) what is culturalhistorical theory about and (2) what does it mean to make an experimental psychological study meeting requirements of culturalhis torical theory*.

Keywords: culturalhistorical theory, genetic research methodology.

Development of human mind: subject matter of cultural historical theory

Undoubtedly, Vygotsky’s culturalhistorical theory has the higher mental functions of human beings as its principle object of study. However, this object is not simple and should be clarified. The distinction between the lower mental functions, equal in animals and human beings (such as sensations, representations, perception etc.) and the higher specifically human mental functions (abstract thinking, logical memory, voluntary attention, etc.) was originally introduced to scientific psychology by W. Wundt. He propounded that the higher functions could not be studied in experimental psychology, but by the historical analysis of various cultural products (folk tales, customs, rituals and so on). Vygotsky’s theory took an opposite approach — the higher mental functions (human mind) should become the subjectmatter of scientific experimental psychology. Psychology should create a new methodology of experimental research, and new theoretical instruments (concepts and principles).

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“The Historical-Cultural Activity Theory and its contributions to Education, Health and Communication: interview with Yrjö Engeström”: Mónica Lemos, Marco Antonio Pereira-Querol e Ildeberto Muniz de Almeida

08/11/2013 Deja un comentario

In the last week of September 2012, Yrjö Engeström, of the Center for Research on Activity, Development and Learning (CRADLE4), at the Institute of Behavioral Sciences, University of Helsinki, Finland, received us for discussions that had previously been organized by the small group of Brazilians working at CRADLE. Over the course of ninety minutes of interview and discussion, Professor Engeström talked about the training and activities developed at CRADLE, and its members’ understanding of the main concepts of the theoretical focus adopted, which is the “Cultural-Historical Activity Theory”. In addition, with contributions from other Brazilian colleagues, theoretical questions of greater density were also explored, such as the concepts of “agency”, “runaway objects” and “objects in complex real lives” (“objects in the wild”)5.

Professor Engeström is recognized internationally for applying and developing the cultural-historical activity theory as a theoretical approach in studies on the process of transformation and learning in work-related activities in organizations. He is best known for the theory of expansive learning and the interventionist methodology of developmental work research. One of his most recent studies is From teams to knots: activity-theoretical studies of collaboration and learning at work6. Currently, he coordinates CRADLE’s activities in Helsinki, which was the discussion subject in this interview.

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“Pedagogia histórico-crítica e psicologia histórico-cultural”: Newton Duarte e Lígia Márcia Martins

18/10/2013 Deja un comentario

A pedagogia histórico-crítica e a psicologia histórico-cultural
Prof. Dr. Newton Duarte e Profª. Drª. Lígia Márcia Martins

Curso realizado nos dias 27 e 28 de agosto de 2013 durante o VI EBEM.

Leitura recomendada para aprofundamento do curso:

DUARTE, Newton. A individualidade para si: contribuições a uma teoria histórico-crítica da formação do indivíduo. 3. ed. rev. ampl. Campinas: Autores Associados: 2013. 272 p.

MARTINS, Lígia Márcia. O desenvolvimento do psiquismo e a educação escolar: contribuições à luz da psicologia histórico-cultural e da pedagogia histórico-crítica. Campinas: Autores Associados: 2013. 336 p.

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“Three Key Concepts of the Theory of Objectification: Knowledge, Knowing, and Learning”: Luis Radford

16/10/2013 Deja un comentario

Abstract

In this article I sketch three key concepts of a cultural-historical theory of mathematics teaching and learning—the theory of objectification. The concepts are: knowledge, knowing and learning. The philosophical underpinning of the theory revolves around the work of Georg W. F. Hegel and its further development in the philosophical works of K. Marx and the dialectic tradition (including Vygotsky and Leont’ev). Knowledge, I argue, is movement. More specifically, knowledge is a historically and culturally codified fluid form of thinking and doing. Knowledge is pure possibility and can only acquire reality through activity—the activity that mediates knowledge and knowing. The inherent mediated nature of knowing requires learning, which I theorize as social, sensuous and material processes of objectification. The ideas are illustrated through a detailed classroom example with 9–1 0-year-old students.

Keywords: objectification; knowledge, knowing, learning, consciousness.

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“Psychology of Experiencing: A Russian View”: Alex Kozulin

08/07/2013 Deja un comentario

It would not be an exaggeration to say that Fyodor Vasilyuk’s The Psychology of Experiencing (1984/1988) constitutes the first important contribution to the field of psychodynamic theory made by a Soviet author in the last 50 years. The book demonstrates (a) the author’s intention to take seriously classical and more recent Western studies of the psychodynamics of the unconscious, (b) his considerable effort to integrate Western ideas with the psychological principles developed in Vygotsky’s school, and (c) his highly original approach to the phenomenon of coping with critical psychological situations. Now this important book is available in, if not perfect, then quite satisfactory English translation.

The central notion of Vasilyuk’s theory is that of “experiencing perezhivanie.” The Russian word perezhivanie has a spectrum of different meanings from experience to suffering. In the context of Vasilyuk’s work it should probably be rendered as ‘‘living through” a crisis. The term experiencing denotes “a special inner activity or inner work by means of which an individual succeeds in withstanding various (usually painful) events and situations in life, succeeds in regaining the mental equilibrium which has been temporarily lost-succeeds, in short, in coping with a crisis” (p. 18).

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“El Poder, la Actividad y la Plenitud Humana”: Andy Blunden

08/05/2013 Deja un comentario

La Teoría de la Actividad es antes que nada una teoría sobre la plenitud humana. «Plenitud humana» es la traducción que se suele hacer de la palabra griega eudaimonia, el concepto central de la ética de Aristóteles. En su calidad de corriente del pensamiento científico, la Teoría de la Actividad tiene el gran mérito de que su concepto central –el «proyecto colaborativo», al que se refiere también como «una actividad»– es a la vez un concepto descriptivo, explicativo y normativo.

Es decir, la Teoría de la Actividad es una teoría científica que es simultáneamente una teoría ética. No solo vemos el mundo como formado por proyectos colaborativos, y usamos los proyectos colaborativos en la consecución de la plenitud humana, sino que también propugnamos la colaboración como norma de la vida secular. La forma en que las personas deberían relacionarse es colaborando unas con otras en proyectos.

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“An Interdisciplinary Concept of Activity”: Andy Blunden

19/04/2013 Deja un comentario

Abstract

It is suggested that if Cultural-Historical Activity Theory (CHAT) is to fulfil its potential as an approach to cultural and historical science in general, then an interdisciplinary concept of activity is needed. Such a concept of activity would provide a common foundation for all the human sciences, underpinning concepts of, for example, state and social movement equally as, for example, learning and personality. For this is needed a clear conception of the ‘unit of analysis’ of activity, i.e., of what constitutes ‘an activity’, and a clear distinction between the unit of analysis and the substance, i.e., ultimate reality underlying all the human sciences: artifactmediated joint activity.

It is claimed that the concept of ‘project collaboration’ – the interaction between two or more persons in pursuit of a common objective – forms such a unit of activity, the single ‘molecule’ in terms of which both sociological and psychological phenomena can be theorised. It is suggested that such a clarification of the notion of activity allows us to see how individual actions and societal activities mutually constitute one another and are each construed in the light of the other.

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