Posts Tagged ‘Activity Theory’

«Origins on CHAT: German Philosophy and Marx»: Andy Blunden

25/01/2013 Deja un comentario

Talk given at the Monash Education Research Community, within the Department of Education at Monash University, by Andy Blunden on 20 April 2010.

The talk is the first of a two-part seminar for the International Course on Cultural Historical Activity Theory. It covers the contributions to this current of thought derived from Descartes, J G Herder, Goethe and Hegel. Part Two, deals with Marx. See for readings, for text of this talk and for a diagram of the historical sources of CHAT more widely.

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«Working With Cultural-Historical Activity Theory»: Wolff-Michael Roth, Luis Radford & Lionel LaCroix

14/01/2013 Deja un comentario

Abstract: This article focuses on the experiences of two researchers, Wolff-Michael ROTH and Luis RADFORD, using cultural-historical activity theory in mathematics education. The aim is to provide insights into the ways these researchers see and engage with activity theory, how they have come to adopt and expand it, and some of the challenges and concerns that they have had using it. These questions are not usually addressed within typical scientific papers. Yet, they are important for understanding both the dynamics of research and the practical use of cultural-historical activity theory. Since the format of research report papers is not necessarily well suited to convey personal experiences and thinking, the present article takes the form of a conversation, which provides an effective vehicle for exploring and articulating these matters. This provides a basis for understanding more deeply the underlying assumptions of this theory; its dynamics and how it is applied in research of mathematics practice, thinking, and learning; and insights into the manner in which experienced researchers grapple with the theoretical dimensions of their research.

Key words: cultural-historical activity theory; dialectical thinking; Leont’ev; Vygotsky; mathematics education; objectification; subjectification

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«Breaking away from Capital? Theorising activity in the shadow of Marx»: Peter E Jones

10/09/2012 Deja un comentario


The paper reflects on the relationship between the understanding of human activity which Marx expresses in Capital and the theoretical model of activity offered by an influential contemporary variant of Activity Theory. The paper argues that this variant departs significantly from Marx’s conception of human activity and its role in what he calls the ‘labour process’. In particular, Activity Theory has failed to distinguish between the labour process and the valorization process, a distinction which is fundamental to Capital and to Marx’s theoretical and political perspective more generally. The paper also argues that this conceptual conflation is also evident in the theoretical discourse of the founders of the Activity Theory tradition. The paper goes on to consider the theoretical and practical implications of this departure from the method and conclusions of Capital.

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«Vygotskian Analysis of the Crisis in Psychology»: III International ISCAR

03/08/2012 Deja un comentario


III International ISCAR Summer University for PhD students «Moving with and beyond Vygotsky» 2-8 July 2012 MSUPE, Russia — Prof. Pentti Hakkarainen, lecture «Research paradigms of cultural-historical approach» and «Methodology of DWR»

«Lo inconsciente: una perspectiva desde la psicología sociohistórica»: Carl Ratner

25/07/2012 Deja un comentario

Muchos académicos, incluidos filósofos sociales de la escuela de Frankfurt y psicoantropólogos, han dicho que un abordaje cultural o sociohistórico de la psicología no podría explicar completamente los fenómenos psicológicos. Según ellos, la psicología cultural puede comprender la organización sociohistórica de los fenómenos conscientes tales como actitudes o costumbres, pero no puede explicar los procesos inconscientes arcanos, subterráneos. Así, la psicología sociohistórica debe complementarse con los conceptos freudianos que comprenden lo inconsciente. Hace poco, Dorothy Holland (1992), una psicoantropóloga, se ha quejado de que la teoría cognitivo-social no aborda los fenómenos inconscientes tales como la «censura» y el «conflicto psíquico», y se dedica a importar otras teorías tales como el psicoanálisis para llenar este hueco.

Voy a participar en este debate. Procuraré demostrar que un análisis psicológico sociohistórico puede iluminar fenómenos llamados inconscientes1.

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“Much Learning does Not Teach Understanding” (A Conversation with Vasili Davydov): Karl Levitin

19/07/2012 Deja un comentario

Professor Davydov, your books, articles and public statements suggest that present-day psychology needs new, drastically different methods and is therefore on the eve of a radical change of theory, and hence in practical application. Can you elaborate on that idea?

To begin with, I must say that contemporary psychology has split into a number of disciplines each having its own object of study. They are general psychology, psychophysiology, peer group, developmental and educational psychology, social, medical, the psychology of law, the psychology of labour, art, sport, and so on. In looking for answers to the questions put forth by life, psychologists are forging ahead with their investigations and have come up with a lot of valuable results. In a sense, such differentiation of psychological disciplines is useful as it gives deeper insights into the psychological laws of whatever happens to be the particular object of study. On the other hand, it results in the loss of something general that should unite all psychological studies. For a long time now the prevalent trend has been to allow not relative but complete autonomy to every branch of what used to be the one psychological tree: let everyone do his own job and forget about what the man next door is doing. And the connection between the psychology of art, peer group psychology, and psychology of labour, for example, is considered a problem of no particular interest, or else a task for another discipline.

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«La actividad humana en la Psicología Histórico-cultural»: Rosalia Montealegre

17/07/2012 Deja un comentario


El objetivo de este trabajo es analizar diferentes posiciones teóricas que sitúan como centro de debate el análisis de los aspectos diferenciales del funcionamiento mental y de las causas que generan tales diferencias. Son perspectivas que, en cierto sentido y en distinto grado, abandonan la posición hegemónica detentada por el estudio de los aparentes invariantes de la mente. Con ello se pretende resaltar algunas claves conceptuales que nos permiten entender el presente de dicha disciplina. En concreto exploraremos dos líneas de pensamiento interesadas en analizar el papel de la cultura en la vida mental. Una primera arranca de la tradición positivista y realista de la Ilustración, teniendo su versión más actualizada en la Psicología Transcultural. Una segunda proviene de posiciones relativistas como la que encarna el movimiento de la Revolución Romántica contra el racionalismo de la Ilustración. Esta toma forma en la segunda psicología de Wundt


Palabras clave: teoría de la actividad; actividad humana; actividad intelectual humana


«Agency and Vygotskyan theory»: Arturo Escandón

16/07/2012 Deja un comentario

By introducing a ‘complex mediated act’ as the unit to account for the development of higher psychological functions, Vygotsky opened a way for a non-deterministic account of agency whereby the individual is acted upon and acts upon society.

A talk given on September 2010

«The russian spinozists»: Andrey Maidansky

16/07/2012 Deja un comentario

ABSTRACT. The article deals with the history of Russian Spinozism in the 20th century, focusing attention on three interpretations of Spinoza’s philosophy – by Varvara Polovtsova, Lev Vygotsky, and Evald Ilyenkov. Polovtsova profoundly explored Spinoza’s logical method and contributed an excellent translation of his treatise De intellectus emendatione. Later Vygotsky and Ilyenkov applied Spinoza’s method to create activity theory, an explanation of the laws and genesis of the human mind.

KEY WORDS: philosophy of Spinoza, Spinozism, Polovtsova, Vygotsky, Ilyenkov, Russian Marxism, activity theory, logical method

When looking over the legion of interpretations which have escorted Spinoza’s philosophy in the course of the past three centuries, one immediately recalls an ironic phrase of the scholastics: auctoritas nasum cereum habet. It seems that Spinoza’s teaching has been interpreted in all possible ways. It was already Hegel who had sufficient reason to complain that Spinoza’s doctrine had been too often judged in a rough and ready manner.1 In Russia of XIX century this ordinary state of affairs was complicated by a generally hostile attitude towards the philosophy of Spinoza. Though his doctrine appeared at the epicenter of impassioned polemics with the participation of leading Russian philosophers – Vladimir Solov’ëv, Alexander Vvedenskij, Lev Shestov, Semën Frank, – not one of them declared his devotion to Spinoza’s teaching. Only somewhat later would V. Polovtsova, L. Vygotskij and E. Il’enkov devote themselves to continue his inquisitio veri. They had to go against the general current of Russian philosophy, although at times the latter was becoming more sympathetic to Spinoza’s (or rather to alleged Spinozistic) ideas. I do not intend here to survey the various Spinozistic tendencies in Russian philosophy; I would like to explore somewhat of its Spinozistic “mainstream.”

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«Vygotsky & the Concept of Consciousness»: Andy Blunden

09/07/2012 Deja un comentario

Vygotsky’s Immanent Critique of Reflexology

VYGOTSKY came to psychology by way of aesthetics. At the time, in the wake of the Russian Revolution, aesthetics was the scene of intense ideological struggles between Symbolists and Formalists and Phenomenologists. Vygotsky claimed that aesthetics had to be based on psychology and this is how he came to Psychology, more in tune with semiotics than medicine. This was not the usual training for the psychology of the time, dominated by reflexology and other variants of physiological behaviourism.

But in his first speech to the Congress of Psychoneurology in 1924, Vygotsky spoke in the language of reflexology, building up to a point where he declared:

“Consciousness is only the reflex of reflexes. If to claim that consciousness too has to be understood as a reaction of the organism to its own reactions, one has to be a bigger reflexologist than Pavlov himself. So be it” (1997).

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«An introduction to Activity Theory»: Mary van der Riet

21/06/2012 Deja un comentario

Cultural-historical activity theory, or CHAT, with its roots in Soviet psychology, and Marx and Engels, has emerged as a significant phenomenon in the last few decades. This video (part 1 of 2) introduces the notion of CHAT, locating it historically in the work of Vygotsky, Leont’ev and Engeström. It then develops the notion of activity system analysis based on Engeström’s work.
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«El soporte antropológico del pensamiento de Vygotski»: Renee Van der Veer

16/06/2012 Deja un comentario

A fines de la década de 1920 Vygotski y Luria desarrollaron una serie de ideas que vendrían a ser bien conocidas como la teoría histórico-cultural de los procesos psicológicos superiores (1). Actualmente diferentes aspectos de esta teoría gozan de creciente popularidad entre los psicólogos del desarrollo tanto de la Unión Soviética como de occidente.

Desafortunadamente ciertas ideas clave del pensamiento de Vygotski no han recibido nunca un tratamiento apropiado en la literatura contemporánea. Más específicamente, la presentación de las ideas de Vygotski tiende a omitir ciertos asuntos sensibles concernientes a las asunciones antropológicas de la teoría histórico-cultural. El resultado es una visión selectiva y distorsionada de Vygotski como figura histórica de la psicología.

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«The problem of development in cultural-historical theory»: Nikolai Veresov

11/06/2012 Deja un comentario

The lecture «Problem of development in cultural-historical theory: subject matter and the method. Main emphasis will be made for the requirements for the genetical-experimental method» by Nikolai Veresov (Researcher University of Oulu, Finland) which was delivered during the first ISCAR Summer School in Moscow, Russia (June, 24 2010). See more on ISCAR School site

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«La teoría de la actividad o de la psicología para la formación de la personalidad»: Héctor Antonio Mugas

31/05/2012 Deja un comentario


Como consecuencia de la crisis económico-social iniciada a mediados de los años 70 a cuyo desenlace como crisis mundial estamos asistiendo desde el año 2008, el capitalismo inició una serie de medidas económicas y sociales como herramientas contrarrestantes a la Ley de la tendencia de la tasa de ganancia (Marx: 2000)1. Además de medidas específicamente económicas, como la generalización de nuevas formas de cooperación en la industria, conocidas en general como «toyotismo», y del manejo del «stock», con el criterio de «just in time», etc. Otras, en cambio tuvieron como objetivo la transformación del propio productor a través de la reforma masiva de la educación en el mundo. En lo psicológico la reforma educativa significó un cambio del modelo de hombre que con el «fordismo» hallará su fundamento en el conductismo. El «toyotismo» y el objetivo de garantizar una mayor explotación del trabajo vivo requerían de un trabajador flexible, que tomara decisiones autónomamente, que supiera coordinarse con otros de su equipo a través de la comunicación en el propio grupo, etc. Este modelo de productor se asentó, superficialmente, en concepciones psicológicas progresistas y en autores como L. S. Vygotski, J. Piaget, J. Bruner, etc. Decimos superficialmente porque el objetivo era la recuperación de la tasa de ganancia y la producción de valor para el capitalista y no los intereses del productor mismo.

El presente artículo, es un intento por recuperar algunos principios del materialismo dialéctico e histórico y aportes psicológicos fundados en él, con la intención de proponer un modelo centrado en las necesidades concretas del hombre al que la educación debería tender.

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«Análisis neuropsicológico de las alteraciones del lenguaje»: Luis Quintanar Rojas y Yulia Solovieva

23/05/2012 Deja un comentario


El presente artículo analiza al lenguaje y sus alteraciones desde la perspectiva de la escuela neuropsicológica de Luria (1947). Se describen algunos de sus conceptos fundamentales, tales como funciones psicológicas superiores y su localización sistémica y dinámica en el cerebro, síntoma, defecto primario y secundario, factor y síndrome. De acuerdo a dichos conceptos, el lenguaje surge y se desarrolla durante la vida del individuo en las condiciones de la actividad humana, cumpliendo varias funciones en ella. Además, el lenguaje se localiza de manera sistémica y dinámica en el cerebro, como sistema funcional complejo (Luria, 1969; Anojin, 1980), el cual está integrado por varios eslabones operacionales, cuyo trabajo común permite realizar las acciones verbales complejas. Estos eslabones se identifican como factores neuropsicológicos, los cuales se encuentran en la base de la clasificación de las afasias de Luria (1973). El diagnóstico Neuropsicológico se realiza a través de la identificación del factor o factores que dificultan o imposibilitan la ejecución, por lo que no se limita al análisis de un solo proceso, sino que considera a toda la actividad del paciente. Se analiza el significado de la teoría de Luria para la investigación de las alteraciones y la rehabilitación del lenguaje y sus posibles relaciones con otros procesos psicológicos. Asimismo, se analiza la afectación de las esferas intelectual y afectivo-emocional en los casos de afasia, así como la aplicación de esta aproximación en la neuropsicología infantil.

Palabras clave: Afasia, Alteraciones del lenguaje, Neuropsicología del lenguaje, Cognición y afasia.

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